Las VegasLas Vegas. The City That Never Sleeps. De hoofdstad van de Nevada is in de laatste vijftig jaar uitgegroeid tot het Gokmekka van de wereld. Glitter en glamour komen samen in de losgeslagen woestijnplaats. Deze gokstad heeft werkelijk alles te bieden als je er genoeg geld in pompt.

En dat er genoeg geld in wordt gepompt zie je alleen al aan de hotels die aan de Las Vegas Boulevard (lees:De Strip) gelegen zijn. Deze hotels verschillen allemaal van thema en hebben dit groots aangepakt. Zo heb je Caesar’s Palace, dat eruit ziet als een Romeins paleis aan de steroïden. New York-New York is een samenvoeging van werkelijk alles van Amerika’s bekendste stad. Je kunt je in de straten van Parijs wanen of rondstruinen langs de grachten van Venetië in de hotels Paris en The Venetian. Bezoek de clownswereld van Circus Circus of bekijk een replica van het graf van Toetanchamon in de immense glazen piramide van het Luxor hotel. Alle hotels zijn verschillend, maar in werkelijkheid bieden ze allemaal hetzelfde aan: Casino’s, winkels, shows en drank. 

Er komen in Las Vegas twee soorten bezoekers. Als eerste heb je de toeristen die af en aan blijven komen. Zij vieren hier hun verjaardagen, huwelijksfeesten, familieweekendjes, vrijgezellenfeesten en vriendschappelijke onderonsjes of ze zijn er om de absurdheid van de stad te aanschouwen. Ze huren helikopters om de Grand Canyon, de Hoover Dam en de Strip van bovenaf te bekijken. Ze laten zich rondrijden in limousines, drinken luxe mixdrankjes en betalen zich scheel aan kaartjes voor Cirque du Soleil om maar enigszins het gevoel te krijgen dat ze VIP’s zijn, terwijl ze in werkelijkheid zich alleen maar in een waan van exclusiviteit begeven. Ze zijn namelijk geen VIP’s. Ze draaien mee in de mallemolen dat zichzelf Las Vegas noemt en geven geld uit als water. 

Maar je hebt een tweede groep mensen in Las Vegas, namelijk de gokverslaafden. Dit zijn vaak padachtige wezens die, door te veel blootstelling aan het altijd aanwezige licht, kraaloogjes hebben gekregen. De zwaartekracht van de gokstad heeft ervoor gezorgd dat ze niet in de lengte groeien, maar uitdijen in horizontale richting. Ze schuifelen geruisloos door de casino’s op zoek naar die ene kast die hun winst en eeuwige roem gaat brengen. De twee bevolkingsgroepen leven constant naast elkaar in deze dag en nacht doordraaiende gekte.

Het aparte aan Las Vegas is dat je zelf in de façade meegaat, ook al was je van plan om de stad vanaf de zijlijn te aanschouwen. Je wordt de gekte in gezogen en gaat erin op. En plots zie je jezelf lachend een gokje staan wagen aan de roulettetafel met dat net iets te dure mixdrankje in je hand en het reçuutje van de nieuwste show van Céline Dion in je broekzak. Als afsluiter van de avond sta je heerlijk weg te dromen bij de fonteinen van de Bellagio, die een waterdans doen op de melodie van The Pink Panther. Sin City is een gestoorde stad, waar alles kan en alles mag. Waar iedereen leeft als een koning en weggaat met een glimlach van oor tot oor, maar wel met een uitgewoonde portemonnee.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s